বিশ্বের সর্ববৃহৎ মিষ্টি জলের হ্রদ লেক সুপিরিয়র

বিশ্বের সর্ববৃহ মিষ্টি জলের হ্রদ লেক সুপিরিয়র। এর দক্ষিণে আমেরিকার উইসকনসিন মিশিগান, উত্তরে কানাডার অন্টারিও, পশ্চিমে আমেরিকার মিনাসোটা, এর মাঝে রয়েছে ৫৬৩ কিমি লম্বা এবং ২৫৭ কিমি চওড়া লেকটি।এই লেকের গড় গভীরতা ৪৮৩ ফুট এবং সর্বোচ্চ গভীরতা প্রায় ১৩৩৩ ফুট

ভাসা দ্বীপগুলির উপকূল এলাকাসহ লেক সুপিরিয়রের উপকূল এলাকার দৈর্ঘ্য প্রায় ৪৩৮৭ কিমি। লেক সুপিরিয়ারকে ছোটখাটো সাগরই বলা চলে । লেক সুপিরিয়রের তীরে এবং বেলেপাথরের পাহাড়গুলির গায়ে কিছু আশ্চর্যজনক গুহা আছে । গুহাগুলির ভিতর আছে ছোট  বড় অসংখ্য প্রকোষ্ঠ।

বিশ্বের সর্ববৃহৎ মিষ্টি জলের হ্রদ লেক সুপিরিয়র

অতি সুন্দর প্রাকৃতিক গুহা

সুপিরিয়র লেকের ঢেউ লক্ষ কোটি বছর ধরে বেলে পাথরের দেওয়ালে আছড়ে পড়ে সৃষ্টি করে ফেলেছে কিছু অতি সুন্দর প্রাকৃতিক গুহা। গুহাগুলি রঙ বদলায় বছরের বিভিন্ন ঋতুতে।গ্রীষ্মের সময় লেক সুপিরিয়রের ঘন নীল জলরাশি ও তীরের ঘন সবুজ বনের মাঝে লুকিয়ে থাকা গুহাগুলির রঙ হয়ে যায় বাদামি। আশেপাশের পাহাড়গুলি থেকে লেকে নেমে আসা ঝরনার জল গুহাগুলিকে ছুয়ে যায়। বেশিরভাগ গুহার মেঝে সারা বছর লেকের জলে ডুবে থাকে। ঝড়ো দিনে গুহাগুলির ওপর ভেঙে পড়ে লেক সুপিরিয়রে ওঠা ৪৫ ফুটের উত্তাল ঢেউ।

বিশ্বের সর্ববৃহৎ মিষ্টি জলের হ্রদ লেক সুপিরিয়র
বিশ্বের সর্ববৃহৎ মিষ্টি জলের হ্রদ লেক সুপিরিয়র, Lighthouse Split Rock Lake Superior

মিষ্টি জলের হ্রদ লেক সুপিরিয়র এর ক্রুজ সার্ভিস

অ্যাপোস্টেল আইল্যান্ড ক্রুজ সার্ভিস গ্রীষ্মকালে ডেভিলস আইল্যান্ড, স্যান্ড আইল্যন্ড ও অনান্য দ্বীপে থাকা গুহাগুলি পর্যটকদের দেখার জন্য ছোট জাহাজ পরিচালন করে। পর্যটকেরা গাইডদের সাথে কায়াক চেপে কয়েক কিলোমিটার লম্বা ও অসংখ্য প্রকোষ্ঠের গুহাগুলিতে ঘুরে বেড়ান । মোহিত হয়ে যান গুহাগুলির মনোরম ও ভয়ংকর সৌন্দর্যে।

শীতকালে লেক সুপিরিয়র

সম্পূর্ণ অচেনা রূপ ধরে লেক সুপিরিয়র শীতকালে । লুকিয়ে পড়ে লেক সুপিরিয়রের সুবিশাল জলরাশি পুরু বরফের নীচে । এটি পৃথিবীর অন্যতম শীতল হ্রদ। সুমেরুর মতোই হয়ে এটি হয়ে ওঠে বরফের মরুভূমি। জানুয়ারি থেকে মার্চের মাঝামাঝি এই সময় পর্যন্ত লেকটি বরফে মুড়ে থাকে ।

লেক সুপিরিয়রে থাকা গুহাগুলি এক অবিশ্বাস্য রূপ নেয় শীতকালে। গুহার ভেতর ঢেউয়ে আছড়ে পড়া জল জমে বরফ হয়ে যায়। পাহাড় থেকে নেমে আসা ঝরনার জলও গুহার ভিতর জমে যায় ।এভাবে তৈরি হয় আইসিকল। গুহাগুলির ছাদ থেকে এটি ছুঁচের মতো তীক্ষ্ণ অগ্রভাগ নিয়ে ঝুলতে থাকে ।

আইসিকল

এগুলো মাঝে মাঝে খসে পড়ে গুহার মেঝেতে। গ্রীষ্মের চেয়ে শীতকালেই বেশি পর্যটক আসেন গুহাগুলি দেখতে। কিন্তু ইচ্ছা করলেই গুহায় যাওয়া যায় না। এর জন্য অনুমতি প্রয়োজন। গুহা থেকে তীর  পর্যন্ত রুটে জমা বরফ পরীক্ষা করেন অ্যাপোস্টেল আইল্যান্ড ন্যাশনাল লেক শোরের কর্মীরা। কয়েকদিন ধরে চলে পরীক্ষা।বরফের স্থায়ীত্ব ও ভারবহন ক্ষমতা সম্পর্কে পরীক্ষা করা হয়।  নিশ্চিত হওয়া পর গুহাগুলিতে যাওয়া দিন ঘোষণা করা হয়। তবুও সবসময় গুহাগুলির কাছে যাওয়া  বিপজ্জনক। এর কারণ, প্রবল বাতাসের ধাক্কায় বরফের নীচের জলেও ঢেউ উঠে ফেটে যেতে পারে বরফের স্তর।এতে বিপদে পড়তে পারেন পর্যটকেরা। তাই প্রত্যেকদিনই বরফ পরীক্ষা করা হয়। উদ্ধারকারী দল ও হেলিকপ্টার পর্যটকদের জন্য সবসময় প্রস্তুত থাকে ।

শীতকালে লেক সুপিরিয়র

মেয়ারস বিচ

আমেরিকার বেফিল্ড কাউন্টির মেয়ারস বিচ লেক সুপিরিয়রের বরফমোড়া গুহাগুলিতে যাওয়ার আদর্শ জায়গা । এই বিচের সঙ্গে থাকা মেয়ারস রোডের শেষপ্রান্ত থে্কে প্রথম গুহাটির দূরত্ব প্রায় ২ কিমি। সহজে পায়ে হেঁটে যাওয়া যায়।মানসিকভাবে প্রস্তুত থাকতে হবে এবড়ো খেবড়ো বরফের ওপর দিয়ে হাঁটার জন্য।

অবশ্যই গরম পোশাক পরতে হবে। পরতে হবে কালো কাঁচের গগলস ও স্নো বুটও । কাঁটামারা ধাতব ফ্রেম বা ক্রাম্পন বুটের তলায় পরতে হবে । আইসস্টিক হাতে নিতে হবে । স্থানীয় ট্রাভেল এজেন্সিতে গুহাগুলিতে যাওয়ার সব সরঞ্জাম ভাড়া পাওয়া যায় । স্কিয়িং হলো গুহাগুলিতে যাওয়ার সবচেয়ে ভালো পদ্ধতি । যাঁরা স্কি করতে পারেন না, তাঁদের হেঁটেই যেতে হবে। পর্যাপ্ত জল, খাবার ও ওষুধ সঙ্গে নিতে হবে । কারণ থাকতে হবে ৭ ঘন্টার মত।পাঁচ ডলার প্রবেশমূল্য দিতে হয় গুহা দেখতে যাওয়ার আগে।

সতর্কতা

যে সব পর্যটকেরা গাইড ছাড়া যান, তাঁদের অনুরোধ করা হয় যেন অতিউৎসাহী না হন। পথে থাকা বরফের ফাটল সম্পর্কে সতর্ক থাকতে বলা হয়।এগুলো খুবই বিপদজনক। গুহার ছাদ থেকে  যখন তখন খসে পড়তে পারে বরফের চাঁই। এই সম্পর্কেও সতর্ক থাকতে বলা হয়।

গুহামুখগুলি দিয়ে ঝড়ো হাওয়া ডুকে, আইসিকল বা বরফের চাঁই খসিয়ে অনেক দুর্ঘটনা ঘটেছে । কিছু পর্যটকও নিজেই দুর্ঘটনা ঘটিয়ে বসেন প্রতিবছর। প্রতিবছর তবুও পর্যটকের সংখ্যা কমে না, বরং প্রতিবছর পর্যটকের সংখ্যা বেড়েই ।